8 dingen die ze je niet vertellen over katoen

Waarschuwing:
nadat je dit hebt gelezen, loop je de kans dat je je kleding beschadigt – gewoon uit nieuwsgierigheid.

 
(Dat is mij al meerdere keren overkomen.)
 
Deze blog ‘ontrafelt’ de geheimen van katoengaren. Sinds ik dit allemaal weet, trek ik overal draadjes uit. En nu heb ik overal ladders in mijn kleding. En scheuren. En gaten.
 
Dus je bent gewaarschuwd!
 
. . .
 
Iedereen draagt katoen. Maar – om eerlijk te zijn – wist ik er niet veel over.
 
Totdat ik de leverancier van ons katoengaren bezocht. Die vertelde me wat geheimen die me versteld deden staan.
 
Hij begon met iets grappigs:
 

1. Katoen groeit aan een plant – maar dat wist je al

Toch zeg ik het maar even, want:

In de middeleeuwen deed de fabel van ’n aan een plant groeiend schaap de ronde

Europeanen hadden nog nooit katoen zien groeien. Daarom vertelden ze de wildste verhalen. Dat het schaap de plant waaruit hij groeide opat, en dan stierf.
 
Katoenschaap groeit uit plant
 

2. Katoen oogst je aan het eind van de zomer

Toen ik in juni vroeg of ik de katoenvelden mocht zien, keken ze me raar aan. Ja, wist ik veel…
 
Katoen oogst je in augustus of september. Dan gaan de rijpe vruchten van de katoenplant open en komen een half miljoen katoenharen naar buiten. De haren hebben in de natuur als functie dat ze de zaden in de wind laten verspreiden. Wij maken van de haren katoen.
 

3. Niet alle katoen heeft dezelfde kwaliteit

Zeker niet. Waarschijnlijk heb je wel gehoord van Egyptisch katoen. Dat is katoen met langere haren (vezels) dan normaal katoen. Dat maakt het garen sterker en zachter.
 
Egyptisch katoen hoeft niet uit Egypte te komen. En niet alle katoen uit Egypte heeft lange vezels. Het is een katoensoort. In Turkije noemen ze het Egeïsch katoen; naar de streek van de Turkse westkust waar het veel groeit.
 
De vezels van Egeïsch katoen zijn 30 mm of langer. Maar niet alle vezels zijn even lang.
 

4. Superieur katoengaren: gekamd garen

Bij de hoogste kwaliteit Egeïsch katoen zijn de korte vezels eruit gekamd: dat heet gekamd garen. Het maakt het garen sterker én zachter. En je hebt minder last van pilling.
 
Je herkent gekamd garen door te controleren dat het er niet ‘harig’ uitziet. De meneer op de foto hieronder laat ongekamd garen zien. Zie je de haartjes?
 
katoendraad met korte vezel
 

5. Getwijnd garen – en waarom je dat moet willen

Als je draad onder een loep bekijkt, zie je soms dat het eigenlijk uit twee draden bestaat. Die zijn ineen gedraad. (Denk aan kabels op een oud schip.) Dit draaien heet twijnen. Garens worden sterker – dus duurzamer – en zachter van twijnen. Zachter omdat het luchtiger is.
 
Tip: bekijk eens een draadje uit de lengte richting van je Happy Towel van dichtbij. Wat zie je? Juist :)
 

6. Zo zit ’t met katoen en kinderarbeid

In grote delen van de wereld wordt handmatig geplukt. Dat is laagbetaalde arbeid, dat soms door kinderen wordt gedaan. Als je met de hand oogst, kun je heel precies plukken en krijg je prachtig wit katoen. Dat is niet goed voor de rug van de plukker, want ze (meestal is het een vrouw) moet urenlang bukken.
 
Onze leverancier plukt machinaal, en dan moet hij alle takjes en zaden er later uithalen. Gelukkig kan ook dát machinaal.
 

7. Hoe vervuilend is katoen?

De katoenplant is helemaal geen makkelijke plant. Hij heeft veel water nodig en veel bescherming tegen ziekten en parasieten.
 
Om te zorgen dat de katoenplanten niet worden aangetast door beestjes wordt de planten twee keer per week bespoten met pesticiden.
 
Dat is niet goed voor het het milieu, de katoenplukkers en de lokale bevolking.
 
Ook is er veel kunstmest nodig. De kunstmest en de pesticiden putten de bodem steeds meer uit en vervuilen de lucht en het grondwater. Dit maakt katoen tot het meest vervuilende landbouwproduct in de wereld.
 
Wacht, hier komen wat cijfers:
 

2,5 procent van de landbouw in de wereld bestaat uit katoen. Maar het is goed voor 16 procent van alle chemische bestrijdingsmiddelen. Meer dan ieder ander landbouwgewas.

 
Textielproducenten hebben de macht dit te veranderen. Ze zouden moeten opstaan om de vervuiling te bestrijden.
 
Als kleine speler heeft Happy Towels natuurlijk óók ’n beetje invloed.
 
Happy Towels wil niet bijdragen aan vervuiling. Daarom hebben we eind vorig jaar onze wever gevraagd de hamamdoeken te maken van biologisch katoen.
 
Want…
 

8. Gelukkig is tegenwoordig bijna alle katoen biologisch, toch?

Eh, nou nee. Ongeveer 1 procent van alle katoen is biologisch. En dat percentage groeit nauwelijks.
 
En dat is erg, want per kilo katoen is ongeveer 6000 liter (!) water nodig. Dus:

Bij niet-biologische teelt vergiftigt elke kilo katoen 6000 liter water.

Biologische teelt houdt het water gewoon schoon.
 
. . .
 
Het katoen van Happy Towels is gemaakt van biologisch Egeïsch katoen. Het garen is gekamd en getwijnd.
 
De katoenplanten voor Happy Towels worden alleen met organische mest behandeld. En insecten en ziekten alleen bestreden met biologische middelen. Zelfs voor de machines die het garen spinnen wordt alleen biologische smeerolie gebruikt.
 
En toen ik er op bezoek was, kreeg ik biologische thee :)
 
Ze zeggen dat alle beetjes helpen. Dan helpen ook die paar biologische Happy Towels.
 
Mocht je het garen van je hamamdoek willen analyseren, ga je gang. ’ns Kijken of je getwijnd of gekamd garen ziet. En wat de lengte van de vezels is.
 
Trek er maar wild op los – het is biologisch, dus er komen geen chemische stoffen vrij :)
 
Nee, Happy Towels accepteert geen aansprakelijkheid voor je beschadigde garderobe.
 
 
 

Mocht je toevallig om een hamamdoek verlegen zitten…

pijl Shoppen :)